Ruanda inaugura un revolucionario proyecto de energía a partir del metano

Ruanda inaugura un revolucionario proyecto de energía a partir del metano
Ruanda inaugura un revolucionario proyecto de energía a partir del metano

La nueva planta KivuWatt es el primer proyecto de su clase en todo el mundo por obtener energía a partir del metano. Esto se debe a que la manera en que se obtiene la energía, es por medio de la extracción de gas de las profundidades del lago Kivu.

Kivuwatt 01

El presidente Paul Kagame inauguró la Planta KivuWatt de potencia de gas situada en el distrito de Karongi. Foto: Pueblo Urugwiro

El lago Kivu, que se encuentra entre Ruanda y la República Democrática del Congo, es famoso por su recurso natural tan inusual. Disueltos en sus profundas aguas, a una escala desconocida en cualquier otro lugar del planeta, hay miles de millones de metros cúbicos de metano y dióxido de carbono, que proceden de la cercana actividad volcánica. Durante décadas, los científicos, ingenieros y gobiernos de los dos países han buscado extraer el metano, el componente principal del gas natural, para generar energía en una de las regiones menos electrificadas del mundo.

Ahora, con el lanzamiento de la primera planta energética de gas natural en el lado ruandés del lago Kivu, el emprendimiento ha alcanzado un importante hito. El lunes 16 de mayo de 2016, desde la ciudad de Kibuye (Ruanda) a orillas del lago, la empresa estadounidense Contour Global inauguró la primera fase de KivuWatt, una instalación de 200 millones de dólares.

Descripción: Se trata de la única planta de su especie a escala industrial a nivel mundial. Bombea agua a una profundidad de 350 metros desde una embarcación anclada a 13 kilómetros de la orilla del lago, la cual extrae el metano y lo envía por gasoducto a una planta energética de 26 MW ubicada en tierra.

La primera fase de KivuWatt sufrió años de retrasos antes de lograr empezar a alimentar la red eléctrica. En los próximos años, se le unirán una serie de emprendimientos similares. En una segunda fase, Contour Global construirá dos o tres embarcaciones más, aumentando así la capacidad hasta alcanzar unos 100 MW, según la conseción que otorgó el gobierno de Ruanda a la empresa que es de 25 años. Otra empresa estadounidense, Symbion Power, firmó un acuerdo en diciembre de 2015 con el Gobierno ruandés para construir un proyecto de 50 MW.

El presidente Paul Kagame mencionó en su discurso de inauguración que “es sólo un paso, pero un paso muy importante y positivo. Es una indicación de que es posible el intentar hacer frente a estos desafíos en el cammpo de la energía.  Lo que necesitamos ahora son ruandeses o cualquier persona con la capacidad de venir a ayudar en esta área.  Invito a los países vecinos, en particular a la República Democrática del Congo, a unir esfuerzos en la ampliación de la extracción de gas metano y trabajar hacia una producción conjunta regional y distribución de electricidad”.

El gobierno de Ruanda prevé aumentar el número de hogares conectados a la electricidad.  Actualmente el 24% cuenta con una conección a la red eléctrica, con KivuWatt se llegaría a un 70% para el año 2018.

El potencial de generación energética del lago a largo plazo sigue siendo incierto. Un equipo de expertos reunidos en 2009 calculó que el metano del lago Kivu podría proporcionar entre 160 y 960 MW durante un período de 50 años, en función de la eficiencia del proceso de extracción y la tecnología de conversión energética.

Incluso la parte más baja de esa escala representa una capacidad mayor que la actual capacidad ruandesa de generación energética. Representantes de Contour Global afirman que las primeras mediciones son alentadoras.

Según su CEO, Joseph C. Brandt, “la calidad y pureza del gas han superado las proyecciones oficiales. Esto tiene muchas probabilidades de permitir añadir otros 8 MW procedentes de la embarcación existente, posiblemente para principios de 2017″.

kivuwatt 02

Foto: Contour Global

Además de propocionar una energía crítica, KivuWatt y otros proyectos similares también fueron concebidos para mitigar una catástrofe en potencia. Las mediciones recopiladas a mediados de la década de 2000 demostraron que los niveles de metano del lago estaban subiendo a un ritmo que podría provocar que la concentración general de gas del lago Kivu podría acercarse a su punto de saturación para finales de siglo. Llegados a ese punto, un terremoto o una erupción volcánica podría liberar el gas, sofocando ciudades al completo a orillas del lago y amenazando la vida de más de dos millones de personas.

Los experimentos que monitorizan el lago dicen que el riesgo de que eso suceda en un futuro cercano es casi inexistente. Aun así, la mayoría se muestran de acuerdo en que extraer el metano reduciría significativamente la amenaza a largo plazo.

Joseph Brandt recuerda: “A medida que fuimos conociendo a los científicos que realmente conocen el lago, nos dimos cuenta de que representa una de esas situaciones tan poco frecuentes en las que todos salen beneficiados: la ciencia, la sociedad, el Estado y los intereses privados están todos alineados. Rara vez te encuentras con esto durante la comercialización de un producto.  En 2008 entramos en una alianza con el Gobierno de Ruanda para transformar la amenaza de los depósitos únicos de gases del lago Kivu en la fuente de algo bueno para el pueblo de Ruanda”.

Fuente: technologyreview.es / allafrica.com

Suscríbete para recibir nuestra revista digital y noticias de la industria de energía.

Style switcher RESET
Body styles
Color scheme
Background pattern
Background image